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ELMS : victoire de Beche-Thiriet au Castellet

01/04/2012
19h30
- Actu Auto
- European Le Mans Series

 

Photo : - Pierre-Yves RIOM

 

A l’approche des 24 Heures du Mans, épreuve qu’elle découvrira les 16 et 17 juin prochain, l’équipe Thiriet by TDS Racing signe un résultat de bonne augure en remportant la première manche de l’European Le Mans Series. Deuxième, les hommes de Sébastien Loeb Racing réalisent une excellente entrée en matière sous les yeux du propriétaire de l’équipe.

Pole position, meilleur tour en course et victoire… Thiriet by TDS Racing réalise un week-end parfait mais, contrairement aux apparences, la chevauchée de l’équipe française ne fut pas de tout repos. Au départ, Mathias Beche se faisait surprendre par l’étonnante Lola-Judd de Yelmer Buurman lequel conservait la tête jusqu’à la première salve de ravitaillements. Plus tard, c’est l’Anglais Tom Kimber-Smith qui s’emparait du commandement avec la Zytek-Nissan n°1. La voiture de Greaves Motorsport semblait bien partie pour s’imposer une seconde année consécutive sur le Circuit Paul Ricard, mais la perte d’une aile avant – suite à une touchette – retardait l’équipe victorieuse des dernières 24 Heures du Mans. A mi-course, le duo Beche-Thiriet reprenait la tête et la conservait jusqu’à l’arrivée, malgré la pression croissante exercée par les pilotes de Sébastien Loeb Racing.

Après son abandon au Rallye du Portugal, le champion du monde WRC s’est consolé ce dimanche en regardant son équipe faire de brillants débuts en compétition. Pourtant, lors de son premier relais, Nicolas Minassian ne semblait pas en mesure de suivre le rythme des meilleurs prototypes LM P2. Mais l’Oreca-Nissan n°19 haussait progressivement l’allure et se rapprochait du leader. Les ardeurs de Stéphane Sarrazin étaient toutefois tempérées par une touchette avec la Norma-Judd. Le trio Minassian-Marroc-Sarrazin termine finalement 2e à un tour des vainqueurs.

Quelques secondes plus loin, les Irlandais de Status GP voient leurs débuts prometteurs en Endurance récompensés par un podium. Sans une surchauffe du V8 Judd, le coupé Lola B12/80 pouvait s’imposer dès sa première sortie en Europe. La déception du jour vient de l’équipe Oak Racing, condamnée à remettre du liquide de refroidissement à chaque arrêt de la Morgan-Judd. Jacques Nicolet, Guillaume Moreau, Dominik Kraihamer terminent 6e malgré d’excellentes performances en piste.

En GTE Pro, la victoire s’est jouée dans les dernières minutes de course, quand Jonathan Cocker est parvenu à placer le capot de sa Ferrari 458 Italia devant celui de Jaime Melo, lui aussi sur Ferrari.

En GTE Am, la Porsche de Prospeed Competition l’emporte après une lutte acharnée avec la voiture sœur d’Imsa Performance. C’est la première victoire de l’équipe belge en ELMS.

Enfin, Curtis Racing Technologie remporte la catégorie monotype LM PC.

Mathias Beche, 1er, Oreca-Nissan n°46 : « Notre objectif principal était de terminer la course. Nous savions qu’un bon résultat serait à la clé si nous ne commettions aucune erreur. Lors du départ, les feux ne sont pas tout de suite passés au vert et je me suis fait surprendre par Yelmer Buurman. Sa Lola-Judd était vraiment très rapide, à tel point que, même à l’aspiration, j’étais décroché dans la ligne droite du Mistral. J'ai tout fait pour rester au contact tout en maintenant mes pneumatiques en état. Je dédie cette victoire à ma mère récemment décédée. C'est une façon pour moi de lui faire un clin d’œil tout particulier. »

Nicolas Minassian, 2e, Oreca-Nissan n°19 : « C'est un résultat surprenant et très positif. Notre voiture n'était pas la meilleure… Mais nous savions, particulièrement Stéphane (Sarrazin) et moi, qu'une épreuve de six heures est très longue. Nous n'avions pas de pression et nous avons travaillé tous ensemble pour progresser. »

Yelmer Buurman, 3e, Murphy Prototypes n°18 : « C'est un résultat vraiment encourageant. L'équipe a énormément travaillé ces derniers jours pour être prête à temps ce weekend. Nous avons reçu la voiture tardivement et nous ne pensions pas atteindre ce niveau de performance aujourd’hui. »

Classement des 6 Heures du Castellet (PDF) : cliquer ici

Julien Hergault

Photo : CIRCUIT PAUL RICARD HTTT (LE CASTELLET), 6 HEURES DU CASTELLET, ESSAIS QUALIFICATIFS, LE 1ER AVRIL 2012. L’Oreca-Nissan n°46 de Thiriet by TDS Racing.

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