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Actu Auto - Le Mans Classic 2012 - De la mer au bitume selon Alain Gautier ! - LeMans.org

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De la mer au bitume selon Alain Gautier !

08/07/2012
09h00
- Actu Auto
- Le Mans Classic 2012

 

Photo : Pascal SAIVET - ACO/Nikon

 

Ancien vainqueur du Vendée Globe, Alain Gautier est engagé ce week-end sur une Porsche 911 RS à Le Mans Classic. Marin au palmarès de référence n’en est pas à son coup d’essai puisqu’il a déjà participé à cette épreuve en 2010. Rencontre avec un passionné de "sports mécaniques" au sens large, qu'ils soient sur l'eau ou sur terre, doté d'un excellent coup de volant.

Alain Gautier, comment s’effectue le passage entre la mer et la piste ?
"Enfant, j’étais plus passionné de voitures que de bateaux même si en habitant Lorient, il était plus facile pour moi de naviguer. J’ai commencé à rouler dans les années 90 assez épisodiquement. L’avantage d’un marin est d’avoir une assez bonne capacité à s’adapter aux conditions. Et quand en plus on est passionné, c’est un bonheur de venir ici.

Pourquoi avez-vous tenu à participer à cette épreuve Le Mans Classic ?
J’en avais entendu parler lors des premières éditions mais je n’avais jamais pu venir. Il y a deux ans, cela a été possible et déjà avec cette voiture, une Porsche 911 RS 3,0 l de 1974, et avec le même coéquipier, Alain Gadal. J’avais alors sauté sur l’occasion et comme cela m’avait beaucoup plu, j’ai coché cette date sur mon agenda 2012. C’est vraiment un meeting magnifique aussi bien en qualité de plateau que d'ambiance. En plus, rouler sur le grand circuit est tout simplement mythique surtout pour quelqu’un comme moi qui est venu pour la première fois en 1977 avec mon grand frère alors que je n’avais que 15 ans. J’aime Le Mans et les courses d’endurance, il était donc évident que je sois là en 2012 !

Peut-on établir des passerelles entre le monde de la mer et celui du sport automobile ?
Oui et il y en a même beaucoup ! Déjà au niveau de l’aspect technologique car la voile est aussi un sport mécanique qui nécessite de la très haute technologie comme les voitures. L’aspect trajectoire rentre aussi en ligne de compte car avec les vitesses que nous atteignons maintenant en bateau, il faut soigner ses trajectoires. Il y a aussi le feeling et le coup d'oeil !

Seriez-vous tenté de faire les 24 Heures du Mans ?
J’avoue que c’est un rêve ! Mais plus le temps passe, moins j’ai de chances de le faire. J’ai déjà disputé des courses de 24 heures en VHC (Véhicules Historiques de Compétition, NDLR) et j’ai vraiment aimé. J'en referai certainement. En ce qui concerne Le Mans, c’est beaucoup d’argent, il faut donc trouver des partenaires. Donc pourquoi pas mais il y a aussi l’aspect physique qui rentre en jeu. On ne peut plus débarquer au Mans comme on faisait il y a 15 ou 20 ans, il faut avoir une vraie condition, s’entrainer et faire un championnat complet avant. En somme, il faut y aller étape par étape. De plus, je suis moins à l’aise dans les voitures fermées. Je suis mieux en prototypes comme ce que j’ai pu piloter en V de V. Donc pourquoi pas en LM P2 mais c’est un vrai métier ! Il faut pour cela que je roule davantage car je ne pilote pas assez, c’est trop de l’épisodique, du coup j’ai toujours peur de casser la voiture !" 

David Bristol

Photo : LE MANS (CIRCUIT DES 24 HEURES), LE MANS CLASSIC, SAMEDI 7 JUILLET 2012. Au volant de sa Porsche, l'ancien vainqueur du Vendée Globe se régale au Mans Classic. Avec Alain Gadal, ils terminèrent premiers du peloton fourni des 911 du plateau 6 au terme de la 2e course. 

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