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Mark Webber débute sa carrière en endurance ce week-end !

26/03/2014
16h27
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Mark Webber débute sa carrière en endurance ce week-end !

 

Photo : - Red Bull Racing

 

Au cours de cette carrière, il a eu le loisir de passer par les équipes Minardi (2002), (Jaguar (2003-2004) puis Williams (2005-2008) et Red Bull (2007-2013). En juin dernier, l’annonce de son arrivée en endurance a suscité un véritable engouement. Une retraite de la F1 ? Pas vraiment. « Aussie Grit » compte bien donner un nouvel élan à son palmarès et vise la première marche du podium avec Porsche. Objectif atteignable ?

Mark Webber et sa préparation pour le Championnat du Monde d’Endurance (WEC)

Venu de la F1, comme d’autres pilotes aux avant-postes en endurance, Mark Webber sait combien la préparation physique est importante avant le coup d’envoi de la saison. Pour l’heure, ce n’est que lors d’essais privés qu’il a pu prendre le volant de la Porsche 919 Hybrid, mais la première confrontation avec Audi et Toyota se prépare. Comment envisage-t-il ce début de saison ? Il nous parle de l’exigence du poids pour un pilote professionnel. « C’est probablement la première fois en cinq ou six ans que je n’ai pas à être à mon poids de course dès le mois de février ! Plus sérieusement, même si nous faisons des essais de pré-saison avec Porsche , la préparation pour la F1 était différente. Je devais être à mon poids de forme dès le début des essais de pré-saison et mon contrôle de poids était extrêmement suivi » confie l’Australien. « Ne pensez pas un seul instant que je vais être en surpoids dans la Porsche ! Je reviens à mon poids de F1 pour le début du championnat en avril, mais la saison WEC est beaucoup plus courte avec seulement huit courses, je n'ai donc pas besoin d'être dans cette fenêtre de poids serré aussi longtemps que je l'étais en F1 ».

La Porsche 919 Hybrid ? Aussi précise qu’une F1 !

Mark Webber a annoncé son engagement avec Porsche en juin dernier mais ce n’est qu’en décembre 2013 qu’il est monté pour la première fois dans le cockpit. « J'ai été très agréablement surpris » explique Mark Webber. « C'est beaucoup plus lourd qu'une voiture de F1 mais à la fois très léger sur les appuis. Je pensais que la voiture n’allait pas répondre aussi vite qu’en F1, mais c’est tout le contraire. J’ai tout de suite pris du plaisir ». Surpris, Mark Webber n’avait pas repris le volant d’une voiture type Le Mans depuis 1999, époque où il pilotait pour Mercedes. Une voiture « old-school » confie Mark Webber, comparé à la Porsche 919 qui embarque un système hybride.

Allan McNish et Tom Kristensen, qui se sont imposés l’an passé au Mans, étaient en contact avec Mark Webber depuis plusieurs années et parlaient fréquemment des voitures présentes en endurance et de leurs qualités… Lors de son premier roulage au volant de la Porsche, Mark Webber confie avoir pensé à eux à leurs conseils, au cas où il penserait un jour à venir en endurance. C’est le cas aujourd’hui. Longue route Mark.

Geoffroy Barre

PHOTO : Portrait de Mark Webber

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