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Actu Auto - American Le Mans series - BMW annonce ses pilotes 2012 - LeMans.org

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BMW annonce ses pilotes 2012

17/01/2012
09h46
- Actu Auto
- American Le Mans series

 

Photo : Nicolas COUSSEAU - ACO/Nikon

 

Après avoir été le principal adversaire de Ferrari en LM GTE Pro en Intercontinental Le Mans Cup 2011, BMW défendra son titre GT en American Le Mans Series, toujours en partenariat avec l’écurie RLL (Rahal Letterman Lanigan), son représentant officiel outre-Atlantique.

Le constructeur bavarois partira donc à la chasse d’un troisième titre Constructeurs consécutif avec la BMW M3 GT et une formation partiellement renouvelée. Lauréats du titre Pilotes en 2011, l’Allemand Dirk Müller et l’Américain Joey Hand poursuivent l’aventure, tout comme leur coéquipier Bill Auberlen (USA). Ils sont rejoints par deux nouveaux venus, Jörg Müller et Uwe Alzen. Un sixième pilote, qui sera annoncé prochainement, renforcera l’équipe pour certaines épreuves. Tel sera aussi le rôle d’Uwe Alzen, engagé sur la manche d’ouverture des 12 Heures de Sebring (17 mars), ainsi qu’à Petit Le Mans (20 octobre) pour la clôture de la saison. Egalement pilote BMW en DTM, Joey Hand donnera la priorité à ce programme en cas de concurrence de dates avec une manche ALMS.

Jens Marquardt (Directeur de BMW Motorsport) : « Les champions en titre, Dirk Müller et Joey Hand, sont des habitués de BMW depuis 2009, tout comme Bill Auberlen. Ils sont rejoints par Jörg Müller et Uwe Alzen, deux pilotes expérimentés en GT. Je suis certain que les fans de l’American Le Mans Series peuvent s’attendre à des courses plus passionnantes que jamais. »

Ludwig Willisch (Président de BMW of North America) : « Depuis plus d’un quart de siècle, l’Amérique du Nord adore la BMW M3 et a salué avec enthousiasme chacune de ses nombreuses victoires en course, et tous récemment notre moisson de titres GT en American Le Mans Series en 2011. Ces succès nous donnent envie de rejoindre l’ALMS en 2012, qui plus est à l’occasion du quarantième anniversaire de BMW Motorsport. »

Bobby Rahal (Team Principal de BMW Team RLL) : « C’est notre quatrième saison avec BMW en GT et, avec les titres conquis en 2011, tout le monde au sein de l’équipe est plus motivé que jamais. Nous nous préparons d’arrache-pied pour les essais préliminaires officiels de février, avant le coup d’envoi de la saison à Sebring. »

Dirk Müller (pilote BMW M3 BMW Team RLL) : « A la suite de notre succès, les autres équipes vont avoir les yeux fixés sur nous, et toutes vont essayer de nous arracher nos titres. Mais nous ne nous sommes pas reposés sur nos lauriers cet hiver. »

Joey Hand (pilote BMW M3 BMW Team RLL) : « Remporter un titre est une chose, le conserver est peut-être encore plus difficile. Le fait de courir également en DTM me donne de la motivation supplémentaire. En tant que pilote, on ne passe tout simplement jamais assez de temps en piste - et tout spécialement au volant d'une BMW M3. »

Bill Auberlen (pilote BMW M3 BMW Team RLL) : « Nos essais à Sebring en décembre dernier ont démontré que les hommes de Bobby a travaillé dur depuis Petit Le Mans, et j’ai toute confiance en notre capacité à devancer tous nos adversaires. »

Jörg Müller (pilote BMW M3 BMW Team RLL) : « Je n’ai que des bons souvenirs en American Le Mans Series. En 2001, nous avions également raflé tous les titres avec la BMW M3 GTR, tout comme BMW Team RLL dix ans plus tard. Je suis sûr de me sentir à nouveau à la maison sur les circuits d’Amérique du Nord. »

Uwe Alzen (pilote BMW M3 BMW Team RLL) : « La concurrence est extrêmement féroce en catégorie GT, et c’est précisément ce que j’attends. »

Les 12 Heures de Sebring (17 mars) marqueront à la fois l'ouverture du Championnat du Monde d'Endurance et de la saison American Le Mans Series. Cliquez ICI pour découvrir le calendrier prévisionnel 2012 du WEC, et ICI pour celui de l'ALMS.

Jean-Philippe Doret
(Citations d’après informations presse BMW Motorsport)

Photo : CIRCUIT DE SEBRING (FLORIDE, ETATS-UNIS), 12 HEURES DE SEBRING, COURSE, 19 MARS 2011. BMW avait victorieusement entamé la saison 2011, en remportant la catégorie LM GTE Pro.
 

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