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Actu Auto - 24 Heures du Mans 2012 - Henri Pescarolo et le drôle de record - LeMans.org

Automobile Club de l'Ouest
 
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Henri Pescarolo et le drôle de record

16/07/2012
15h00
- Actu Auto
- 24 Heures du Mans 2012

 

Photo : - Martini Racing

 

En cette période de Tour de France, voici l’histoire d’une rencontre rare entre le monde du cyclisme et celui des 24 Heures du Mans.

La photo : la scène se passe sur l’anneau de vitesse de Wolfsburg (Allemagne) au mois d’août 1978. A droite, Henri Pescarolo que l’on ne présente plus. A gauche, une Porsche 935 de l’équipe Martini Racing. Au centre, Jean-Claude Rude et son vélo.

L’objectif : rendre à la France le record du monde de « vitesse à vélo sur le plat derrière abri » détenu à l’époque par Al Abbott avec… 223 km/h !

L’action : le cycliste s’élance lentement, très lentement... Il en faut des muscles pour ébranler le gigantesque pédalier au développement irrationnel de 27 mètres ! Le deux-roues prend de la vitesse. Pescarolo entre alors en action. Il stabilise son allure et laisse Rude s’approcher de la Porsche. La roue avant du vélo s’appuie sur le rouleau intégré au pare-choc... C’est parti ! La 935, accélèrent doucement pour ne pas déventer l’athlète. Blotti, à l’abri de toute résistance aérodynamique, Rude dépasse les 150 km/h à la seule force de ses jambes. A 175 km/h, la boyau de sa roue arrière surchauffe et éclate violement. Le bicycle vacille et tombe ! C’est un échec, mais l’homme est miraculeusement indemne.

La suite : Henri Pescarolo peut se tourner vers un autre record, en l’air cette fois. Quant à la Porsche 935, elle va remporter les 24 Heures du Mans dix mois plus tard.

Post-scriptum : « J’ai battu le record de la chute à vélo » ironisait Jean-Claude Rude peu après l’accident. Il se tua hélas avant de pouvoir retenter le record avec les pneus spéciaux que lui développait Michelin. Le record est aujourd’hui détenu par Fred Rompelberg qui, le 3 octobre 1995, a atteint 268 km/h sur le lac de Bonneville en Amérique.

>> Les 24 Heures Vélo se disputeront les 25 et 26 août prochain <<

Julien Hergault

Photo : WOLFSBURG (ALLEMAGNE), TENTATIVE DE RECORD DU MONDE DE VITESSE A VELO SUR LE PLAT DERRIERE ABRI PAR JEAN-CLAUDE RUDE, AOÛT 1978. Jean-Claude Rude, Henri Pescarolo, et leurs engins respectifs.

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