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Autre actu - 24 Heures du Mans 2012 - 24 Heures du Mans Gérard Larrousse et Toyota à l’honneur - LeMans.org

Automobile Club de l'Ouest
 
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24 Heures du Mans Gérard Larrousse et Toyota à l’honneur

04/06/2012
18h24
- Autre actu
- 24 Heures du Mans 2012

 

Photo : D.R. -

Pour la 80e édition des 24 Heures du Mans, l’Automobile Club de l’Ouest se devait d’honorer de la plus belle des manières un constructeur qui effectue son grand retour et une des personnalités les plus marquantes de l’histoire de la course.

C’est ainsi que le départ de l’épreuve sera donné par Monsieur Takeshi Uchiyamada, Vice-Président et Directeur de Toyota Motor Corporation, l’homme qui, alors ingénieur, pilota le développement de la première génération de Prius à partir de 1994. Cette voiture a fait du constructeur japonais, redevenu le n°1 mondial de l’automobile au terme du premier trimestre 2012, le leader incontesté de la vente de véhicules hybrides à travers le monde.

Toyota non seulement effectue son retour aux 24 Heures du Mans, course que la marque n’a plus disputée depuis 1999, y engage deux exemplaires d’une machine à propulsion hybride à moteur essence - les TS 030 Hybrid n°7 et 8 - mais de surcroît a accepté d’accélérer son programme en alignant une de ces mêmes voitures en Championnat du Monde d’Endurance de la FIA dès la première saison d’existence d’une compétition dont l’ACO est promoteur et organisateur.

Il était donc plus que mérité que soit confiée à un éminent représentant de Toyota la prestigieuse tâche de lancer la course des 24 Heures du Mans, le 16 juin 2012. Monsieur Takeshi Uchiyamada viendra tout spécialement du Japon pour l’occasion.


De par son passé intimement lié aux 24 Heures du Mans mais aussi pour la poursuite de son action inlassable en faveur de la course, Gérard Larrousse recevra de son côté le Trophée Spirit of Le Mans des mains du Président Pierre Fillon, le 14 juin à 11 heures.
Rappelons que ce prestigieux trophée est décerné depuis 2001 par l’Automobile Club de l’Ouest à des personnalités « ayant servi l’esprit du Mans ».

Double vainqueur des 24 Heures du Mans (1973 et 1974) en huit participations, Gérard Larrousse était un pilote éclectique, capable de briller en endurance comme en rallye, effectuant même un passage en Formule 1. Devenu directeur d’écurie, il est à la tête de Renault Sport lorsque la marque au losange remporte une victoire mémorable en 1978, Didier Pironi et Jean-Pierre Jaussaud pilotant alors la mythique Renault-Alpine A442 B.

Aujourd’hui Gérard Larousse continue à œuvrer pour le rayonnement des 24 Heures du Mans, animant avec passion Le Club International des Pilotes des 24 Heures du Mans, l’un des cercles les plus fermés au monde, dont il est secrétaire.

De surcroît cette distinction sera remise à un homme qui fut l’un des héros de l’épopée Matra, célébrée cette année par l’Automobile Club de l’Ouest. Voilà 40 ans en effet, le constructeur français remportait le premier de ses trois succès, grâce à Henri Pescarolo et Graham Hill. En 1973, Gérard Larrousse remplaçait le Britannique au côté d’Henri Pescarolo et remportait ses deux succès en tant que pilote.
Il sera bien évidemment au volant de l’une des quatre Matra, dont certaines ont été restaurées spécialement et qui se produiront en exhibition en lever de rideau des 24 Heures du Mans 2012, le samedi 16 juin entre 12 h 35 et 12 h 50.

 

 

NOTE SUR LES ESSAIS PRIVES DU 5 JUIN

Demain, mardi 5 juin 2012, certaines équipes engagées aux 24 Heures du Mans 2012 effectueront une journée d’essais privés sur le Circuit Bugatti, tracé permanent au sein du Circuit des 24 Heures du Mans. Une session qui se déroulera à huis-clos : aucun accès ne sera possible aux spectateurs.

 


LES 24 HEURES DU MANS 2012
80e édition
3e manche du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA


Dates : 16 et 17 juin 2012

Tarif enceinte générale : 69 Euros.
Gratuit pour les jeunes nés après 17 juin 1996 et accompagnés d’un adulte.

Vérifications techniques et administratives : dimanche 10 (14 h 30 – 19 heures) et lundi 11 juin (10 heures – 18 heures). Place de la République, Le Mans.

Essais libres et qualificatifs : mercredi 13 (16 heures – Minuit) et jeudi 14 juin (19 heures – Minuit).

Départ des 80e 24 Heures du Mans: samedi 16 juin 2012 à 15 heures.
 

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